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Q
O gás barato é ruim para o seu carro?
A
A gasolina é cara e você está procurando cada maneira possível conservar o dinheiro na bomba. Você já se afastar do combustível premium, sabendo que seu carro não precisa dele. Você gostaria de poupar alguns centavos por galão mais indo para um posto de gasolina off-marca. Mas você não pode se livrar do medo irritante: o gás barato vai danificar o motor do seu carro?

Edmunds.com colocou esta pergunta para especialistas em vários campos, incluindo um engenheiro automotivo em um grande fabricante de automóveis, fabricantes de gasolina e dois engenheiros com a American Automobile Association (AAA). Isso se resume a isso: você pode parar de se preocupar com gás barato. É improvável que você machuque seu carro usando-o.

Devido aos avanços na tecnologia do motor, o computador de bordo de um carro é capaz de se ajustar às inevitáveis ​​variações de combustível, de modo que a maioria dos motoristas não notará uma queda no desempenho entre diferentes marcas de combustível, do gás mais rico em aditivos vendido por As principais marcas para o bare-bones stuff no seu canto quickie mart.

Ainda assim, gastar alguns centavos extras por galão pode proporcionar paz de espírito a alguém que acabou de comprar um carro novo e quer mantê-lo o maior tempo possível. Pessoas com carros mais antigos podem não estar tão preocupados com a longevidade do seu motor. Eles podem comprar o gás mais barato e ainda ser OK.

Steve Mazor, engenheiro automotivo chefe com o Automobile Club do sul da Califórnia, resumiu-se desta forma: "Comprar o gás mais barato que está mais próximo de você."

Receitas de desempenho - a um preço
Mas isso não significa que todo o gás é o mesmo, mesmo que ele começa dessa maneira. O combustível de diferentes estações de abastecimento provém de uma fonte comum: o "gás de base" de uma refinaria. Trabalhadores lá misturar aditivos mandatados pela Agência de Proteção Ambiental para o gás de base, a fim de limpar o motor de um carro e reduzir as emissões. Em seguida, as diferentes empresas de gás - tanto fora da marca e grandes marcas - colocar seus próprios pacotes de aditivos no gás para aumentar ainda mais a limpeza e desempenho.

A principal diferença é que as grandes marcas colocar mais aditivos em seu gás e alegação de ter alguns ingredientes secretos. Este extra tiro de aditivos fornece um nível adicional de limpeza e proteção para o seu motor.

Mas é esta ajuda extra de aditivos, que aumenta o preço, realmente necessário? E, se você não usar o gás mais caro e extra-aditivo, quão cedo o desempenho do seu motor sofrerá?

"Não é como qualquer um dos combustíveis são totalmente lixo", diz John Nielsen, diretor de engenharia e reparação para a AAA. "Se você comprar gás do posto de gasolina Bob's Bargain Basement, porque isso é tudo o que está disponível, não vai machucar seu carro", diz ele.

A verdadeira diferença é a quantidade de aditivos que estão no gás, diz Nielsen. Mais aditivos proporcionam essencialmente mais proteção - mas também custam mais.

Algumas montadoras e companhias de petróleo acreditam que a quantidade de aditivos exigidos pelo governo não é suficiente para proteger os motores. Eles criaram uma designação Top Tier gasolina. Significa que essas marcas de gasolina vendem combustíveis que fornecem mais e melhores aditivos.

Nielsen recomenda que os motoristas olham no manual do proprietário do seu carro para ver o que o fabricante recomenda e, quando possível, siga essa diretriz. As pessoas que ainda estão preocupadas com a qualidade da gasolina podem perguntar a uma empresa petrolífera específica se realizou testes independentes para comprovar suas alegações.

Vendendo o molho secreto na gasolina
As grandes companhias de petróleo gastam milhões de dólares convencendo os compradores de que seu gás é superior ao criar anúncios que apresentam carrinhos de desenho sorridente, nerds revestidos com laboratório e válvulas de motor fuligem. Compre o gás enriquecido em nitrogênio da Shell, por exemplo, e você não terá um acúmulo de "gunk" no seu motor, promessas publicitárias da empresa.

É tudo isso apenas um gimmick marketing?

"Eu sou um químico Ph.D., um cara nerdy que usa um casaco branco", diz Jim Macias, Shell Oil Company gerente de marketing de combustíveis. "Realmente acreditamos que há diferenças nos combustíveis, podemos vê-lo, senti-lo e medi-lo".

Macias diz que o gunk causado por combustíveis com aditivos insuficientes pode injetores de combustível sujo e até mesmo acionar "Check Engine" luzes em tão pouco quanto 10.000 milhas.

Mas nem todos estão interessados ​​em falar sobre a qualidade da gasolina e se os aditivos realmente fazem a diferença.

Edmunds procurou o comentário de um vendedor well-known do gás do baixo-preço: Arco. Arco também muitas vezes encontra-se alvo como sendo um produto de baixa qualidade. A BP, a empresa-mãe da Arco, não respondeu ao pedido de entrevista de Edmunds.

O American Petroleum Institute forneceu comentários de fundo sobre aditivos de combustível e prometeu fornecer um especialista para uma entrevista. O porta-voz da API nunca ligou de volta.

Finalmente, o Southwest Research Institute em San Antonio, uma instituição de testes independente e sem fins lucrativos, também se recusou a comentar a questão da qualidade da gasolina.

Os céticos e seus testes
Mazor do Auto Club foi mais próximo, e tem alguns resultados interessantes de um teste cego que ele fez em três amostras de gasolina de ambos os principais um

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